Астрофитум (Astrophytum) – род небольших шаровидных кактусов из жарких и сухих районов Мексики и Техаса. Сверху они похожи на звезды с 3-10-ю лучами- ребрами, отсюда и название.

Отличаются от других видов кактусов наличием светлых войлочных крапинок на стебле, обладающих способностью поглощать влагу. У некоторых видов имеются крупные изогнутые колючки.

Кактусы этого рода растут медленно, цветение наступает довольно рано и, при правильном уходе, астрофитумы цветут с весны до осени крупными цветками желтого цвета, иногда с красным зевом, появляющимися на верхушке стебля. Цветки сохраняются  1-3 дня, после чего увядают.

Все виды этого рода популярны среди любителей этих экзотических растений.

ВИДЫ АСТРОФИТУМА:

Астрофитум звездчатый (Astrophytum asterias) – медленнорастущее растение без колючек, напоминает серо-зеленый шарик, диаметр которого может достигать 15 см. Его называют «кактус – морской еж». Ребер 6-8, ареолы посередине ребра, круглые, пушистые, беловато-серые. Цветки обычно распускаются в в июле-сентябре, желтые с красной серединой, до 7 см в диаметре. Чувствителен к прямым лучам яркого весеннего солнца, при переводе на летний режим требуется притенять растения, когда привыкнет — может стоять на солнце.

Астрофитум козерогий (Astrophytum capricorne) – в начале жизни круглый, потом цилиндрический, вырастает до 25 см в высоту и до 15 см в диаметре. Рёбер обычно восемь. Кактус покрыт изогнутыми длинными колючками, похожими на козлиные рога, и имеет светлые крапинки на темно-зеленом стебле. Цветки ярко-жёлтые, с красным центром. Имеет много разновидностей: бывает без крапинок, с длинными желтыми или коричневыми колючками, колючки могут причудливо изгибаться.

Астрофитум крапчатый (Astrophytum  myriostigma) – неприхотливый представитель астрофитумов, не имеет колючек. Стебель тёмно-зелёного цвета  с многочисленными белыми войлочными крапинками, что делает этот кактус особенно привлекательным. Есть разные формы круглые, приплюснутые, высокие с разным количеством крупных ребер (чаще всего 5). Цветки ярко-желтые, иногда с красно-оранжевым центром, до 6 см в диаметре.

Астрофитум украшенный (Astrophytum ornatum) – несложный в уходе, быстрорастущий колючий кактус. Самый высокий вид астрофитумов. В природе может вырастать до двух метров в высоту, в домашних  коллекциях – 20-30 см при диаметре 10-20 сантиметров. Войлочные крапинки расположены в виде полос, которые образуют своеобразный рисунок. В домашних коллекциях практически не цветет, в природе – цветут старые кактусы.

Среди любителей кактусов популярны культивары астрофитумов, выведенные искусственно путём отбора либо путём скрещивания разных видов. Особенно интересные культивары японские  — onzuko. Они отличаются наличием более крупного крапа, который дает интересный рисунок.

УХОД ЗА КАКТУСОМ АСТРОФИТУМ

Освещение. Очень светолюбивое растение, поэтому в течение всего года необходимо обеспечивать интенсивное освещение. Хорошо растет на южных окнах. Притеняют от прямых солнечных лучей только в начале лета.

Температура. Летом 20-25 градусов,  желательно обеспечить перепад дневной и ночной температуры, для чего в летние дни выносят кактус на балкон или лоджию и оставляют там на ночь, защитив от дождя. Зимовка должна проходить при температуре около 10°C, с регулярным  проветриванием помещения.

Влажность воздуха. Воздух должен быть сухой. Не опрыскивают.

Полив. Летом поливают только когда почва полностью высохнет, зимой — только когда растение начнет усыхать. Каждая лишняя капля может повредить! При этом поливать лучше с поддона, чтобы струя воды не попадала на крайне чувствительную нижнюю часть стебля. Осенью полив постепенно сокращают, зимой почва должна быть сухой. Поливать можно жесткой известковой водой.

Подкормка. В период активного роста астрофитум можно 1 раз в месяц подкормить комплексным минеральным удобрением для кактусов в половинной дозе, в зимний период без подкормок.

Пересадка. Астрофитумы не любят пересадок, поэтому пересаживают их редко, только когда корни опутывают весь земляной ком. При посадке астрофитума ни в коем случае нельзя заглублять корневую шейку. Это неизбежно приведет к загниванию. Горшок берут лишь немного больше предыдущего.

На дно горшка следует положить слой из керамзита или битого кирпича, а сверху можно применить декоративные разноцветные камушки, которые не позволяют кактусу контактировать с влажной землей.

Почва. Подходящая почвенная смесь — 1 часть дерновой, 1 часть листовой, 1 часть торфяной земли, 1 часть песка и кирпичная крошка. Часто добавляют яичную скорлупу. Астрофитумы плохо переносят слишком кислую почву, реакция почвы для них должна быть очень слабокислой, близкой к нейтральной.

Размножение. Совершенно не дающие деток астрофитумы размножаются семенами. Семена высевают весной при температуре 20-22°C, прорастают они довольно скоро.

Болезни и вредители. Кроме загнивания от чрезмерного полива, астрофитум часто страдает от щитовок.